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Hambre aumentó 6% en América Latina el año anterior, alerta la FAO

11 Octubre 2017

"La región ha dado un paso atrás importante en una lucha que venía ganando", dijo Julio Berdegué, representante regional de la FAO. Hay un grupo de varios países que presentan porcentajes de desnutrición superiores a 20 por ciento, como Antigua y Barbuda, Bolivia y Granada.

Después de una década de celebrar avances en su erradicación, el número total de personas que padecen hambre creció en América Latina en el 2016, al tiempo que se expandió la obesidad, un fenómeno que está "desbocado" en la región, según alertó la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Al abundar al respecto, la FAO anotó que en Mesoamérica el hambre afectó al 6,5 por ciento de la población en 2016 y si bien no aumentó en el Caribe, la prevalencia es del 17.7. "No podemos tolerar los niveles actuales de hambre y la obesidad, ya que paralizará a toda una generación de latinoamericanos y caribeños", señaló el representante regional de la FAO, Julio Berdegué, al presentar el informe hoy en Santiago de Chile.

Esa entidad dio a conocer este martes un informe realizado de conjunto con la Organización Panamericana de Salud (OPS) denominado Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe 2017, en el cual coincidieron en la alarma ante una tendencia que si bien es global, es preocupante en el área.

Haití es, un año más, el país con los índices más altos de hambre, una lacra que afecta casi el 47 por ciento de su población, lo que equivale a casi cinco millones de haitianos, unos dos tercios de todos los hambrientos del Caribe.

"El sobrepreso y la obesidad, añadió Etienne, afectan principalmente a las mujeres y a los menores de edad, si bien la desnutrición también persiste especialmente en poblaciones vulnerables de América Latina".

"Es absolutamente inaceptable que una región con un grado de desarrollo como la nuestra todavía tenga casi 6 millones de niños en estado de desnutrición", manifestó.

Con todo, la publicación destacó que la región no lograría la meta del ODS 2 de reducción de la desnutrición crónica (retraso en el crecimiento de los menores de 5 años), en cambio sí hay un progreso en la reducción de mortalidad materna, de recién nacidos y menores de 5 años.

"La obesidad está matando a más personas que el narcotráfico, el crimen, la violencia y los conflictos en nuestra región", subrayó.
Además, un tercio de los adolescentes y dos tercios de adultos sufren de sobrepeso y obesidad, siendo las mujeres las más afectadas.

"Con el aumento del hambre, es muy difícil que la región alcance el Objetivo de Desarrollo Sostenible (.)".

En este sentido, la FAO llamó a los gobiernos de la región a establecer políticas públicas para favorecer al consumo de alimentos saludables, que en general presentan precios más caros que los más calóricos.

Hambre aumentó 6% en América Latina el año anterior, alerta la FAO